Як виявили спід

Священики називали цю хворобу передвісником Апокаліпсису, лікарі - "імунодефіцитом гомосексуалістів". З її появою різко підскочив попит на презервативи, одноразові шприци і "сімейні цінності". Вилікуватися від СНІДу поки не вдалося нікому.

Офіційно вважається, що першим зіткнувся з цим захворюванням американський доктор Майкл Готтліб з Лос-Анжелеса. Восени 1980 його викликали проконсультувати вмираючого хворого із запаленням легенів. Пацієнт, гомосексуаліст тридцяти трьох років, виглядав жахливо: блідий, майже сірий, виснажений. Він постійно кашляв і скаржився на болі в грудній клітці. Прискіпливий Готтліб вирішив досліджувати нещасного по повній програмі і, отримавши результати, дуже здивувався. Виявилося, що важке захворювання легенів викликав нешкідливий мікроорганізм - пневмоциста, який не здатний нашкодити навіть немовляті. Чому ж організм дорослого пацієнта не впорався з такою сміховинною інфекцією? Аналіз імунітету хворого показав повну відсутність клітин, які повинні боротися з мікробами. Такого Готтліб ще не бачив.

Американська трагедія

Незважаючи на всі старання лікарів, врятувати пацієнта не вдалося. Однак думки про дивну хворобу не давали Готтліб спокою, і він став наводити серед колег довідки про інші дивні випадках імунодефіциту. Його зустріч з приватним лікарем Джойл Вайсманом стала вирішальною. Більшу частину клієнтури Джойла складали молоді гомосексуалісти. Ось уже протягом кількох років, то в одного, то в іншого з них, доктор спостерігав захворювання, викликані порівняно нешкідливими мікроорганізмами. Ніякі ліки їм не допомагали, хворі відчували себе з кожним днем все гірше. Перевірка імунітету показувала, що у пацієнтів Вайсмана теж немає імунних клітин, що відповідають за знищення інфекції. До того часу до Готтліб звернулося ще кілька хворих з пневмоцистної запаленням легенів. Стурбовані ситуацією, що склалася лікарі вирішили сповістити про загадкове явище Центр з контролю захворюваності США (CDC). І 5 червня 1981 року в пресі з'явилася перша замітка про хвороби американських гомосексуалістів.

Того ж літа в лікарню гей-столиці Америки Сан Франциско доставили молодого чоловіка з дивними червоно-блакитними плямами на шкірі. Доктора вжахнулися: це був самий рідкісний вид раку шкіри - саркома Капоші. Дотепер вона зустрічалася лише у літніх пацієнтів. Напевно, молодий чоловік заробив пухлину на радіоактивному виробництві, припустили лікарі. Однак вони помилилися, їх дивний пацієнт виявився всього лише гомосексуалістом, займаються проституцією. Імунних клітин проти пухлин у нього теж не було, що й призвело до саркоми.

До вересня 1981 року в США вже було зареєстровано 107 випадків нез'ясовного імунодефіциту. Серед захворілих: 95 гомосексуалістів, 6 гетеросексуалів, 5 бісексуалів і одна жінка. Порадившись, вчені дали нової хвороби назву "GRID" (Gay-Related immune deficiency) - імунодефіцит гомосексуалістів.

Для дослідження GRID-а були потрібні гроші. Однак нове керівництво Білого Дому на чолі з Рональдом Рейганом не тільки проігнорувало появу імунодефіциту гомосексуалістів, але і взагалі вирішило урізати весь медичний бюджет. Нібито, це допоможе знизити податки з пересічних американців. Довелося лікарю Біллу Фоеге (директору Центру з контролю захворюваності) застосувати хитрість. Він заснував свій власний фінансово незалежний проект "По вивченню саркоми Капоші і опортуністичних інфекцій". "Нехай панове політики думають, що ми вивчаємо рак шкіри у літніх чоловіків - основних виборців Рейгана", - жартував директор CDC. Насправді головним завданням проекту було вивчення GRID-а.

Секс, наркотики ...

У першу чергу вченим належало з'ясувати, в чому причина хвороби, і наскільки ця хвороба заразна. Перші ж експерименти показали, що чим більше у хворого гомосексуаліста коханців, тим гірше у нього працює імунна система і тим важче протікає GRID. Дослідники припустили, що причина хвороби криється в тому, що імунітет геїв не витримує занадто великої кількості хвороботворних мікробів, які передаються статевим шляхом. Змучені тривалою боротьбою імунні клітини гинуть, а людина помирає від дріб'язкових інфекцій.

Найбільше така теорія GRID-а не сподобалася самим гомосексуалістів. Вони заявляли, що це - провокація, придумана з метою позбавити їх права на "вільну любов". Всі, хто розповідав про смертельно небезпечної хвороби, потрапляв в розряд дурнів, гомофобів і панікерів. Цікаво, що до їх числа були зараховані драматург-гомосексуаліст Ларрі Крамер, відомий лікар Джозеф Зоннабенд і кілька хворих геїв, які на своєму досвіді дізналися, що таке GRID. У небезпеку нової хвороби поки що мало хто вірив.

Тим часом таємниче захворювання з'явилося і в Європі. У 1981 році там було виявлено 36 хворих гомосексуалістів, причому половина з них виявилися французами. З'явилися відомості про GRID-e на Гаїті і в Африці.

Поступово ставало ясно, що одними "блакитними" хвороба не обмежується. Імунодефіцит гомосексуалістів косив і чоловіків традиційної орієнтації, і жінок (не тільки повій, але і заміжніх матрон). До лікарів почали звертатися хворі GRID-му наркомани. Поповзли чутки про зв'язок між хворобою і переливанням крові при гемофілії.

Зіставивши накопичилися факти, вчені вирішили, що прийшла пора перейменувати захворювання. 27 липня 1982 "імунодефіцит гомосексуалістів" перетворився на політкоректний "синдром набутого імунодефіциту" (СНІД).

Хто винен?

Кількість хворих ставало все більше, і вчені з CDC стали підозрювати, що СНІД все-таки заразний. Однак прямих доказів поки не було. Досліди на тваринах ніякого результату не давали. Ін'єкції зараженої людської крові на здоров'я звірів не відбивалися. Прищепити ж здоровій людині імунодефіцит ніхто не наважувався. Потрібно було йти іншим шляхом.

Перше непрямий доказ заразність СНІДу належало незалежному експерту за статистикою епідемій з Сан Франциско Ендрю Моссу. Заінтригований складною проблемою, він зібрав відомості про всі зареєстровані випадки хвороби. Потім Мосс побудував графік, який ілюструє щорічну захворюваність на СНІД, проаналізував його і прийшов в жах. Навіть за найбільш приблизними розрахунками виходило, що СНІД поширюється набагато швидше за будь незаразной хвороби. Зрозуміло, не так стрімко, як повітряно-крапельні інфекції начебто грипу, але цілком порівнянна з гепатитом, що передається статевим шляхом або з кров'ю. А це означає, що якщо хворобу не перешкодити, то вже до 1984 року в усьому світі вибухне епідемія СНІДу.

Отримані Моссом результати довго не оприлюднювали. Консервативні вчені і вузьколобі політики безуспішно намагалися викрити вченого в некомпетентності і знайти помилку в його цифрах. А тим часом, не підозрюючи про навислу загрозу, люди продовжували вступати у випадкові статеві зв'язки (без презерватива) і гарувати наркотики загальною шприцом ...

Інше, не менш важливе, хоча теж непрямий доказ заразність СНІДу добули соціологи з горезвісної "групи по саркомі Капоші" CDC (Центру по контролю захворюваності). Вони їздили по Америці, розшукували хворих на СНІД та ставили їм каверзні питання. Розпитували про спосіб життя, ставлення до наркотиків, складали список всіх коханців. Дуже скоро з'ясувалося, що дружини і чоловіки зазвичай хворіють одночасно, що хворіють колючі, а не палять наркомани. Крім того, у хворих з безладним статевим життям хоча б один з сексуальних партнерів обов'язково хворий на СНІД.

Намагаючись розібратися, хто кого заразив, соціологи склали велику карту-схему. На ній імена коханців, хворих СНІДом, з'єднувалися між собою стрілочками. Яке ж було здивування вчених, коли вони виявили, що до імені Гаетан Дугас веде найбільша кількість стрілок. Невже, це і є та людина, з якого в США почався СНІД? Соціологи помилилися. Гаетана випередив якийсь 15-річний підліток з Сент-Луїса, помер в 1968 році від невідомої науці хвороби. Діагноз йому поставили заднім числом, перевіривши на СНІД зразок замороженої крові. Після першого випадку були й інші. Однак Гаетан Дугас так і залишився в історії, як "пацієнт zero".

Летючий канадець

Цей молодий канадець працював стюардом на Франко-Канадських авіалініях, часто бував у Сан Франциско і на Гаїті. До речі, вважається, що саме звідти пішла епідемія СНІДу в Америці. У фантастично гарного Гаетана від шанувальників не було відбою. До пори до часу життя здавалося йому суцільним святом.

Перші ознаки грізної хвороби з'явилися у Дугаса в далекому 1979 році, коли про існування СНІДу ще ніхто не знав. Опухлі лімфатичні вузли і слабкість молодий гей прийняв за важкий грип. Трохи пізніше йому вдалося насилу вилікуватися від пневмоцистного запалення легенів. Лише після того, як два роки по тому лікарі поставили йому діагноз "саркома Капоші", Гаетан зрозумів, що у нього неабиякі проблеми зі здоров'ям. Однак і під час хвороби стюард не відмовляв собі в задоволеннях, продовжуючи спати зі своїми шанувальниками. У 1984 році "пацієнт zero" помер від СНІДу. За все життя у Гаетана Дугаса було більше 2500 коханців.

Як тільки остаточно з'ясувалося, що СНІД заразний, вчені тут же кинулися шукати збудника хвороби. Найближче до розгадки стояли Національний інститут раку в Бетесді (США), Інститут Пастера в Парижі (Франція) і бідна, як церковна миша, дослідницька група Джея Леві з Сан Франциско. Гроші на наукову роботу, всього кілька тисяч доларів, співробітникам Джея Леві дала крихітна громадська організація по боротьбі зі СНІДом, зате матеріалу для вивчення у них було предостатньо. Практично всі хворі Сан Франциско хотіли їм допомогти.

Пріоритет у відкритті вірусу дістався французам. У 1983 році Люк Монтаньє довів, що причина таємничого СНІДу - крихітний організм з сімейства ретровірусів, підродини лентивірусів (від латинського "lente" - "повільно"). Туди ж, крім вірусу СНІДу, входять і збудники повільних смертельних інфекцій у овець і коней. Новий мікроорганізм отримав одразу кілька назв від різних лабораторій: LAV (lymphoadenovirus - лімфоаденовірус), HTLV-2 (human T-lymphotropic virus - людський Т-лімфотропний вірус) і HIV (human immunodeficiency virus - вірус імунодефіциту людини, ВІЛ). Згодом домовилися називати цей вірус ВІЛ. Зараз він носить назву ВІЛ-1, оскільки був виділений ще один схожий з ним збудник, названий ВІЛ-2.

Незабаром свої віруси знайшли і американці. Правда, гордовитий інститут раку повторно відкрив французький LAV, а ось група Джея Леві виявила абсолютно новий тип ретровірусу (ARV), що ушкоджує людський імунітет.

Це у нас в крові

До середини того ж 1983 року в світі вже налічувалося близько півтори тисячі хворих на СНІД, але вчені не сумували. Тепер, знаючи "ворога в обличчя", вони сподівалися, що в найближчі кілька років зможуть винайти від нього ліки. У першу чергу потрібно було зрозуміти, чому ВІЛ смертельний для людини. Відповідь знайшлася майже відразу. Виявилося, що вірус здатний розмножуватися не у всіх клітинах, а тільки в імунних (Т-лімфоцитах), відповідають за захист від інфекцій. Прилипаючи до клітини-господаря ВІЛ, проникає всередину і перебудовує її роботу. Заражена клітина дуже скоро починає синтезувати нові віруси, а сама гине. Зрештою, людина залишається без клітин-захисників, і будь-яка нешкідлива інфекція стає для нього смертельною.

Захворювання можна умовно розділити на три етапи. На першому етапі вірус імунодефіциту потрапляє в кров людини. Намагаючись врятуватися від вторгнення, організм реагує запаленням. У пацієнта може піднятися температура, з'явитися слабкість і збільшення лімфатичних вузлів. На другому етапі, який триває від 1 до 12 років, людина виглядає цілком здоровим, але кількість лімфоцитів у нього неухильно знижується. Вірус може на час перейти в неактивний стан ("заснути"), такого пацієнта лікарі називають вірусоносієм. Однак у будь-який момент ВІЛ може активуватися, що призведе до третього етапу інфекції - СНІДу. Ця стадія характеризується частими і важкими вторинними інфекціями або появою злоякісної пухлини. Такі інфекції одержали назву опортуністичних, а їх типова при СНІДі сукупність - СНІД-асоційованого комплексу.

Не бійся я з тобою

До середини 80-х склалася дивна ситуація. Учені знали про СНІД майже все, крім того, як його лікувати і звідки він взявся. Уряд США робило вигляд, що такої хвороби взагалі не існує. Священнослужителі передрікали, що СНІД знищить всіх грішників (повій, гомосексуалістів і наркоманів), згадували Содом і Гоморру і погрожували Кінцем Світу.

Прості громадяни панікували. Приміром, поліцейські Сан Франциско без захисних масок і рукавичок відмовлялися наближатися до хворих на СНІД. Двірник з Нью-Йорка мало не отримав інфаркт, доторкнувшись до сміттєвого мішка, в якому лежав шприц. Домогосподарки уточнювали, наскільки безпечно прати білизну в пральнях. А раптом ними користуються гомосексуалісти? Боячись заразитися, люди намагалися не чіпати поручні в автобусах і метро, перестали заходити в громадські туалети. Багато гомосексуалісти перестали відвідувати оргії в гей-саунах і взагалі воліли приховувати свою орієнтацію. Європейці на повному серйозі порівнювали СНІД з чумою.

Перший офіційний доповідь про проблему СНІДу в США був зроблений лише в 1986 році. Зберігайте спокій, користуйтеся презервативами, не спіть з ким попало, стерилізуйте шприци перед уколами і все буде добре. Приблизно про це говорив міністр охорони здоров'я. Тут же на вчених, що займаються СНІДом, обрушився грошовий дощ. Хворих перестали вважати ізгоями. Чиновники заметушилися і ввели обов'язкову перевірку донорської крові на СНІД (через чотири роки після того, як учені CDC довели, що хвороба передається з кров'ю). У 1987 році перший випадок СНІДу був зареєстрований в Росії.



Увага, тільки СЬОГОДНІ!